Gilles Sade
par Gilles Sade
Johnny hale

Né à Pittsburgh, Oklahoma en septembre 1927, Johnny Hale est décédé à l'âge de 92 ans. Hale s’est fait connaitre non seulement comme un joueur de poker, mais aussi comme l’un de ses principaux ambassadeurs.  Après avoir commencé une carrière dans l’immobilier à Tulsa, Hale s’est lancé dans le poker en commençant sa carrière dès les années 1980. Tout au long de celle-ci, il a remporté plus d'une douzaine de titres au poker et a marqué de nombreux tournois, dont les sept tables finales à l'événement le plus populaire au monde - les WSOP. Hale a par exemple œuvré avec Benny Binion pour promouvoir l'événement des WSOP dédié aux joueurs seniors. Bien qu'il n'ait jamais remporté officiellement un tournoi aux WSOP, il a reçu de diverses récompenses, notamment pour avoir été le meilleur joueur du concours multiple aux WSOP en 1980 où il a réalisé trois scores à la table finale, terminant deuxième, troisième, puis à nouveau troisième.

En plus de se consacrer à la promotion et à la vulgarisation de l'événement senior des WSOP, le joueur de classe mondiale a également créé le Seniors Poker Hall of Fame, et a écrit de multiples livres qui ont rencontré un franc succès. Et surtout sa biographie : The Life And Times Of A Gentleman Gambler: «Oklahoma Johnny» Hale sur le milieu du poker et Las Vegas.

De Tulsa aux WSOP

Hale est née le 30 septembre 1927 à Pittsburgh, Oklahoma. Il a ensuite étudié à l'Université d'Oklahoma, puis servit dans la Marine pendant la guerre de Corée. Après la guerre, il réussit dans le secteur de la construction avant que ses centres d’intérêt ne se tournent vers l’un des jeux de table les plus populaires du monde : le poker. 

Selon ses propres mots (et son site Internet), Hale a fait ses débuts dans les parties à domicile à gros jackpot à Tulsa. Puis a commencé à jouer dans de grands tournois dans les casinos de Las Décès du joueur de poker Johnny HaleVegas. Ses meilleurs résultats aux World Series of Poker de 1980 ont consisté à participer à trois reprises aux grandes finales. Hale a terminé deuxième dans l'événement Limit Ace to Five Draw avec un enjeu de 1000$, troisième dans l'événement Seven Card Stud Hi / Lo pour un jackpot de 1000$ et troisième dans l'événement Razz pour 1000$. Ces trois jackpots lui ont valu un gain total de 29000$, ce qui était énorme pour l’époque ou les jackpots étaient bien moins importants que ceux des WSOP actuels. 

Hale a ensuite connu de belles victoires aux WSOP, et même s'il ne gagnera jamais un tournoi, il a été honoré du titre du meilleur joueur au classement général des World Series de 1980. Depuis cette époque, Hale a amassé une longue liste de gains dans des événements à petites et moyennes enchères, avec son dernier cash à un tournoi de 200$ au Wynn en avril, pour lequel il a remporté 4490$.

Hale, le «Gentleman Gambler» 

Hale a reçu un certain nombre d'hommages de la part des principaux noms du monde du poker, où on se souvient de lui à la fois en tant que joueur, mais aussi comme un ambassadeur et digne représentant de ce jeu d’argent populaire. 
“Je souhaitais dire Rest In Peace à un bon ami de ma famille, Oklahoma Johnny Hale », a écrit Andy Rich, directeur des opérations de poker de Golden Nugget sur Facebook. «Johnny manquera à beaucoup de personnes aujourd’hui. Merci d’avoir fait partie de nos vies. J'espère continuer la tradition des Seniors Charity Poker comme tu l’aurais souhaité.»
Au cours des dernières décennies de sa vie, Hale est devenu le principal ambassadeur des joueurs de poker seniors, jouant régulièrement - et aidant à organiser et promouvoir - des événements seniors à travers les États-Unis. Il a également travaillé comme chroniqueur pour CardPlayer Magazine pendant plusieurs années. 

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